Nuevas especies de polillas descubiertas en los Alpes con el nombre de tres famosos alpinistas

El descubrimiento de nuevas especies animales, aún sin nombre, en una región europea bien investigada como los Alpes es siempre una pequeña sensación. Aún más sorprendente es la descripción de un total de tres nuevas especies para la ciencia, previamente mal identificadas como polillas alpinas conocidas desde hace tiempo.

Durante un proyecto genético de los Museos Estatales del Tirol en Innsbruck (Austria), el entomólogo austríaco y jefe de las Colecciones de Ciencias Naturales Peter Huemer utilizó un enfoque de investigación integradora que se basa en métodos moleculares para estudiar cuatro polillas europeas. A pesar de ser conocidas desde hace décadas, esas especies siguieron siendo bastante controvertidas, debido a muchas incógnitas en torno a su biología.

Al final, sin embargo, resultó que el científico no estaba tratando con cuatro, sino con siete especies. Las tres que no se sumaban eran, de hecho, especies previamente desconocidas. Por lo tanto, Huemer describió las polillas en un artículo de la revista de libre acceso y revisada por pares “Alpine Entomology”. Curiosamente, las tres especies recibieron los nombres de alpinistas legendarios: Reinhold Messner, Peter Habeler y David Lama.

Homenaje a tres leyendas del alpinismo

“La idea de nombrar la nueva especie en honor a tres escaladores de renombre mundial no fue en absoluto una coincidencia”, explica Huemer.

Una de las especies recién descritas, Caryocolum messneri, o polilla de cuerno curvo de Messner, está dedicada a Reinhold Messner. Messner es un famoso alpinista que fue el primero en alcanzar el Monte Everest sin oxígeno adicional, pero también el primer escalador en ascender los catorce picos a más de 8.000 metros. Durante décadas, ha inspirado a sus seguidores a través de conferencias y libros. El suyo es también el proyecto del Museo de la Montaña de Messner, que comprende seis museos situados en seis lugares diferentes del Tirol del Sur, en el norte de Italia, donde cada uno de ellos tiene la tarea de educar a los visitantes sobre el “encuentro del hombre con las montañas”, mostrando la ciencia de las montañas y los glaciares, la historia del alpinismo y la escalada en roca, la historia de las montañas míticas y la historia de los habitantes de las montañas.

“Entonces, ¿qué podría haber sido más adecuado para un nombre para la especie que revolotea a la puerta de su residencia, el castillo de Juval en el Tirol del Sur?” dice Huemer.

La segunda nueva especie, Caryocolum habeleri, o polilla de cuerno curvo de Habeler, honra a otro extraordinario alpinista: Peter Habeler. Habiendo acompañado a Messner en su expedición al Monte Everest, él también escaló esta montaña sin oxígeno adicional en una primicia para la historia. Otro logro es su escalada a la famosa Cara Norte del Eiger en sólo 10 horas. Además, junto con el autor del estudio, forma parte del consejo asesor de la fundación de conservación de la naturaleza “Blühendes Österreich”. Sin embargo, el nombre de la especie es también un guiño al primo de Peter Habeler: Heinz Habeler, reconocido como “el maestro de la investigación de mariposas y polillas en Estiria”. Su colección se encuentra ahora en los Museos Estatales del Tirol.

El tercer alpinista, cuyo nombre está inmortalizado en el nombre de la especie, es David Lama, especialmente reconocido por Huemer por su compromiso con la conservación. Una vez, para proteger a las mariposas en peligro de extinción a lo largo de los empinados terraplenes del ferrocarril en Innsbruck, Lama se encargó de conseguir voluntarios en una acción notable. Sin embargo, Lama se ganó su fama por sus espectaculares logros en la escalada. La suya fue la primera ascensión libre de la ruta del compresor en el flanco sudeste del Cerro Torre.

“Desafortunadamente, David perdió su vida demasiado pronto en un trágico accidente de avalancha el 16 de abril de 2019 en el Parque Nacional de Banff, Canadá. Ahora, se supone que Caryocolum lamai (la polilla de cuerno curvo del Lama) lo hace ‘inmortal’ también en las ciencias naturales”, dice Huemer.

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