Los objetivos de conservación pueden verse obstaculizados por la falta de tierras para compensar la biodiversidad

Es posible que los desarrolladores tengan dificultades para encontrar suficiente tierra para compensar los impactos del desarrollo futuro sobre la biodiversidad, según un estudio de la Universidad de Queensland.

La Dra. Laura Sonter de la UQ dijo que los desafíos eran evidentes en todo el mundo y podrían limitar significativamente la capacidad de lograr los objetivos de conservación mundial.

“La mayoría de los países tienen ahora políticas de compensación que requieren que los promotores inmobiliarios revegeten o protejan áreas de hábitat y ecosistemas, para compensar las pérdidas de biodiversidad causadas por sus proyectos”, dijo la Dra. Sonter.

“Cuando estas actividades crean tanta biodiversidad como la que se pierde con el desarrollo, se dice que las compensaciones no logran una pérdida neta de biodiversidad.

“El problema es que en muchos casos, simplemente no hay suficiente tierra para compensar completamente las enormes pérdidas de biodiversidad que se esperan del desarrollo futuro.

“Por ejemplo, en Kalimantan Oriental, Indonesia, se requeriría el doble de la cantidad de tierra que está actualmente disponible para la revegetación para compensar las pérdidas de los desarrollos propuestos, a fin de lograr que no haya una pérdida neta de biodiversidad — y encontramos resultados similares en Mozambique y Brasil.

“Para lugares como estos, es inevitable que el desarrollo resulte en una pérdida general de biodiversidad, porque las limitaciones de disponibilidad de tierra hacen que no sea imposible lograr una pérdida neta de biodiversidad”.

El Dr. Sonter dijo que, a medida que las políticas de compensación se vuelven más estrictas, algunas políticas requieren más conservación por cada unidad de biodiversidad perdida, lo que significa que se necesita aún más tierra.

“Otras políticas limitan las actividades de conservación a hábitats ya raros para evitar las extinciones, por lo que rápidamente se agotan las tierras para la compensación”, dijo.

La profesora Martine Maron dijo que las conclusiones tienen repercusiones para conciliar el desarrollo con los objetivos cruciales de conservación de la biodiversidad mundial.

“Si se aplican estrictamente las políticas de compensación y los países se quedan sin tierras para estas actividades, no se permitirá ningún nuevo proyecto de desarrollo propuesto, lo que podría ralentizar las pérdidas de biodiversidad mundial”, dijo la profesora Maron.

“El escenario más probable es que si la disponibilidad de tierras se convierte en una limitación, entonces los requisitos de compensación se relajarán, permitiendo el desarrollo con menos compensación, y las pérdidas de biodiversidad se dispararán.

“Esto va en detrimento de los amplios objetivos de conservación y, en particular, de un movimiento hacia ‘una pérdida global no neta de ecosistemas’, que las naciones del mundo están tratando de comprometerse en el marco del Convenio sobre la Diversidad Biológica”.

El Dr. Sonter dijo que hay dos caminos a seguir, pero evitar las pérdidas de biodiversidad es clave.

“Las consecuencias del fracaso de la compensación para las especies y los hábitats raros que tienen oportunidades limitadas de compensación son desproporcionadamente grandes, e incluyen la extinción casi segura.

“Sin embargo, dado que el desarrollo es esencial en muchos casos, recomendamos a los gobiernos que tengan en cuenta explícitamente las limitaciones de disponibilidad de tierras en sus políticas de compensación y en la toma de decisiones sobre los proyectos.

“Un paso adelante clave para abordar estos desafíos es diseñar políticas de compensación de manera que estén directamente vinculadas a los objetivos nacionales de biodiversidad”.

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